¿Qué es?

El spyware es un tipo de malware que intenta mantenerse oculto mientras registra información en secreto y sigue sus actividades en línea, tanto en equipos como en dispositivos móviles. Puede supervisar y copiar todo lo que escribe (correos, mensajería, redes sociales), lo que carga, descarga y almacena. Algunos tipos de spyware también son capaces de activar cámaras y micrófonos para verlo y escucharlo sin que usted se dé cuenta.

Si es importante mencionar que el spyware tiene algunos usos válidos. Por ejemplo, su empresa podría tener una política de seguridad que le permita utilizar software para supervisar el uso que los empleados hacen de los equipos y dispositivos móviles. El objetivo del spyware de empresa suele ser proteger la información patentada o vigilar la productividad de los empleados. Los controles parentales que limitan el uso de los dispositivos y bloquean el contenido para adultos también son una forma de spyware.

Tipos de Spyware

Además de las características mencionadas, algunos tipos de spyware pueden introducir anuncios emergentes no deseados en la experiencia de navegación o sobrecargar subrepticiamente el procesador del equipo o dispositivo móvil. Otras se emplean para crear tráfico en sitios web. Aquí se resumen algunas de las variedades más comunes de spyware:

Adware: Muestra automáticamente anuncios mientras navega por Internet o utiliza software financiado mediante publicidad. En un contexto de malware, el adware se instala de manera furtiva en su equipo o dispositivo móvil, espía el historial de navegación y, a continuación muestra publicidad intrusiva.

keyloggers: Graban todas las pulsaciones de tecla que realiza en el dispositivo infectado y guardan la información en un archivo de registro que suele estar cifrado. Este tipo de spyware, cuyo nombre es la abreviatura de “keystroke logging” (registro de pulsaciones de teclas), recaba cuanto escribe en su equipo, smartphone o tablets, incluidos mensajes de texto, correos electrónicos, nombres de usuario y contraseñas.

Infostealers: Recaban información de su equipo o sus sistemas móviles. Los keyloggers son un tipo de infostealer; hay otros que también pueden analizar su equipo en busca de información específica y recabar el historial de navegación, los documentos y las sesiones de mensajería instantánea. Algunos spyware pueden incluso realizar el trabajo sucio en secreto y de un sola vez, antes de desaparecer de los equipos de sus víctimas.

Red Shell: Es un tipo de spyware que se instala durante la instalación de determinados juegos de PC y que, a continuación, hace un seguimiento de la actividad en línea de los jugadores. Sus creadores indican que desean “aprovechar este conocimiento para ayudar a los desarrolladores a crear mejores juegos” y “tomar mejores decisiones respecto a la efectividad de sus campañas publicitarias”. Los detractores de Red Shell se oponen al hecho de que se instale sin su conocimiento ni su consentimiento.

Cookies: si bien pueden ser útiles ya que por ejemplo, inician sesión instantáneamente en sus sitios web favoritos y brindan anuncios de bienes y servicios relevantes para sus intereses. Las cookies de seguimiento se pueden considerar spyware, ya que lo siguen en línea cuando navega, recopilan su historial y registran los intentos de inicio de sesión. Con los conocimientos apropiados, un hacker podría utilizar estas cookies para recrear sus inicios de sesión.

Rootkits: Permiten a los delincuentes infiltrarse en equipos y dispositivos móviles, y acceder a ellos en un nivel muy profundo. Para conseguirlo pueden aprovechar vulnerabilidades de seguridad, utilizar troyanos o iniciar sesión en una máquina como administradores.

Spyware para Mac

Si bien los creadores de spyware han centrado su atención en la plataforma Windows debido a su alto número de usuarios en comparación con el de Mac. La industria presenció en 2017 un aumento importante en los casos de malware en Mac, principalmente de spyware. Aunque el spyware creado para Mac se comporta de forma similar al creado para Windows, la mayoría de los ataques de spyware en equipos Mac son robos de contraseñas o puertas traseras con funciones generales.

Como prevenir el Spyware

Aunque no existe un modo infalible de detener el spyware, es posible seguir estos 6 consejos que le ayudarán a impedir que el spyware se abra paso en su vida digital:

  1. Instale herramientas antispyware: Estas son tan importantes como el firewall o los antivirus.
  2. Active el cortafuegos: Este programa actúa como un muro de contención e impide el ingreso de programas clandestinos a desde Internet.
  3. Use un bloqueador de ventanas emergentes: Muchos navegadores tienen la capacidad de impedir que los sitios muestren ventanas emergentes. Esta función puede ser configurada para estar siempre activa o alertar cuando un sitio intente abrir una.
  4. Sospeche al instalar nuevos programas: Si no es un complemento que reconoce como Quicktime, Adobe Flash o Java, lo mejor es rechazar la instalación hasta que se sepa su origen.
  5. Use el botón Cerrar para cerrar las ventanas emergentes: Conozca las alertas de su sistema reales para poder distinguir las falsas. Evite los botones como “Cancelar” o “No gracias”. En su lugar cierre la ventana con el botón Cerrar “X” en la esquina de la barra de título.
  6. Desconfíe de links desconocidos: Una alternativca para validar el orígen es colocar el ratón sobre los enlaces antes de abrirlos y asegúrese de acceder a la página web correcta.
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